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¿Qué tan preocupados deberíamos estar por la tecnología Big Brother?

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¿Qué tan preocupados deberíamos estar por la tecnología Big Brother?

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Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES

Peenemünde es un puerto en el norte de Alemania, donde el río Peene se encuentra con el mar Báltico.

Allí, en octubre de 1942, ingenieros alemanes se sentaron en una sala de control mirando una pantalla de televisión. Mostraba imágenes en vivo en primer plano de un arma prototipo en su plataforma de lanzamiento a unos 2.5 km (1.5 millas) de distancia. En otra pantalla, con una vista de gran angular, vieron que el arma se elevaba hacia el cielo.

La prueba había tenido éxito. Estaban mirando algo que daría forma al futuro, pero tal vez no de la manera que imaginaban.

El V2, la Vergeltungswaffe o "arma de venganza", fue la primera bomba con cohetes del mundo, y se suponía que iba a ganar la guerra contra Hitler.

El arma viajó más rápido que la velocidad del sonido, por lo que no sabías que vendría hasta que explotó. Pero, crucialmente, no podía ser dirigido con precisión: los V2 mataron a miles, pero no lo suficiente como para inclinar la balanza del conflicto.

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Image captionLos ataques con cohetes V2 contra Londres comenzaron el 8 de septiembre de 1944.

Wernher von Braun, el joven ingeniero brillante detrás del V2, se rindió a los estadounidenses cuando cayó el Tercer Reich, y luego los ayudó a ganar la carrera espacial.

Si le hubieras dicho que su prueba de cohete sería el primer paso para poner a un hombre en la Luna, no se habría sorprendido. Eso es exactamente lo que lo motivó.

En un momento, fue arrestado brevemente después de que alguien en un tren lo escuchó decir que deseaba poder construir naves espaciales en lugar de armas, y reportó este pensamiento sospechosamente no conforme a la Gestapo, la policía secreta nazi.

Pero von Braun podría no haber anticipado que también estaba presenciando el nacimiento de otra tecnología muy influyente, una que la Gestapo hubiera amado en su forma moderna, la televisión de circuito cerrado, mejor conocida como CCTV.

Las imágenes en esa sala de control fueron el primer ejemplo de una alimentación de video que se usaba no para transmitir, sino para monitoreo en tiempo real, en privado, a través de un llamado "circuito cerrado".

Los altos mandos de Peenemünde pueden haber trabajado trabajadores esclavos hasta su muerte, pero no tenían intención de unirse a las víctimas. En cambio, invitaron al ingeniero de televisión Walter Bruch a idear una forma de monitorear los lanzamientos desde una distancia segura.

Walter BruchDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl ingeniero eléctrico Walter Bruch también inventó el sistema de televisión en color PAL.

Y eso fue sabio, porque el primer V2 que probaron explotó, destruyendo una de las cámaras de Bruch.

Exactamente qué tan popular se ha vuelto la creación de Bruch ahora es difícil de precisar. Una estimación, de unos pocos años, calcula que la cantidad de cámaras de vigilancia en todo el mundo es de 245 millones , es decir, una por cada 30 personas. Otro calcula que pronto habrá más del doble de ese número solo en China.

Ciertamente es cierto que el mercado se está expandiendo rápidamente, y su líder global es una compañía llamada Hikvision , en parte propiedad del gobierno chino.

¿Qué está haciendo China con todas estas cámaras de CCTV?

Aquí hay un ejemplo.

Imagina la escena: estás tratando de cruzar una calle concurrida en la ciudad de Xiangyang. Debes esperar a que las luces cambien, pero tienes prisa, así que corres hacia él y te abres paso entre el tráfico.

Equipo de reconocimiento facial y una pantalla diseñada para avergonzar a los jaywalkers en una concurrida intersección en Xiangyang el 26 de junio de 2017Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES

Unos días más tarde, es posible que vea su foto, nombre y número de identificación gubernamental en una enorme cartelera electrónica sobre la intersección, que lo muestra como un jaywalker.

Pero no se trata solo de la vergüenza pública: las cámaras de vigilancia alimentarán el plan de "crédito social" planificado por el país . Aún no está claro cómo funcionará el sistema nacional, pero varios ensayos están utilizando datos del sector público y privado para calificar a las personas sobre si son buenos ciudadanos.

Es posible que pierda puntos por conducir de manera desconsiderada, pagar sus facturas tarde o difundir información falsa. Puntaje alto, y los beneficios pueden incluir el uso gratuito de bicicletas públicas; puntaje bajo, y es posible que se le prohíba tomar trenes.

El objetivo es alentar y recompensar el comportamiento deseado, o, como lo expresa poéticamente un documento oficial, "permitir que el digno de confianza deambule por todas partes bajo el cielo, mientras dificulta que los desacreditados den un solo paso".

Quizás esto le recuerde cierta novela publicada siete años después de que Walter Bruch fue pionero de la cámara de vigilancia.

En Mil novecientos ochenta y cuatro, George Orwell imaginó una vida donde todo se controla, no solo en los espacios públicos, sino también en los hogares de las personas. Todo el que sea alguien debe tener una "pantalla telescópica", a través de la cual Gran Hermano puede verlos.

Pero hay un indicio en la historia de que estos dispositivos fueron originalmente algo que la gente eligió comprar: cuando el duplicado Sr. Charrington necesita darle a Winston una razón creíble por la aparente falta de una pantalla en su habitación, dice que eran "demasiado caros". ", y" Nunca pareció sentir la necesidad de ello ".

Eso suena como el tipo de conversación que he tenido recientemente sobre los altavoces inteligentes controlados por voz que algunas de las corporaciones más grandes del mundo quisieran venderme , por lo que puedo preguntar sobre el clima o decir "Alexa, sube mi calefacción central" o controlar automáticamente lo que hay en mi refrigerador.

Altavoces inteligentes
Image captionLos altavoces inteligentes activados por voz capturan cantidades cada vez mayores de datos sobre nosotros.

El dibujante de cómics Zach Weinersmith resume la propuesta de valor de esta manera:

"¿Puedo poner un dispositivo en su casa que escuche perpetuamente todo lo que dice y hace, almacena esa información, se beneficia de ella y no le da acceso a ella?"

"Tendrías que pagarme mucho".

"No. Nos pagarás".

"Uh ... pasa?"

"El dispositivo puede descubrir cuándo tienes pocas Cheez Balls y entregarlas con drones en 30 minutos".

"¡Dame la máquina!"

Los dispositivos como Amazon Echo y Google Home han despegado debido a los avances en inteligencia artificial, y esa es la misma razón detrás de la creciente demanda de cámaras de CCTV. Solo hay tantas pantallas en las que una persona puede mirar.

Pero si el software puede mirar y escuchar y descifrar el significado, la cantidad de vigilancia que puede hacer está limitada solo por la potencia informática.

¿Es razonable sentirse un poco mareado al respecto, o deberíamos sentarnos y disfrutar de nuestras Bolas Cheez?

Eso depende en parte de hasta qué punto confiamos en las entidades que nos están observando.

Título de los mediosEl jefe de Alexa de Amazon, Dave Limp, sobre preocupaciones de privacidad

Insisten en que los dispositivos son lo suficientemente inteligentes como para escuchar cuando estás diciendo la palabra "despertar" - "Alexa", o "OK Google" - y solo entonces envían audio a la nube, para que los servidores más potentes descifren qué queremos.

Entonces tenemos que confiar en que estos dispositivos son difíciles de hackear, para delincuentes y quizás para gobiernos. Por supuesto, no todos vacilan ante la idea de que el estado sepa más y más sobre nuestra vida cotidiana.

Una mujer china le dijo al ABC de Australia que si, como dijo su gobierno, cada rincón del espacio público estuviera instalado con cámaras, se sentiría segura.

Quienes adopten una visión diferente podrían estar contentos de saber que CCTV aún no es tan inteligente como parece. La intersección en Xiangyang parece completamente automatizada, pero en realidad los algoritmos de reconocimiento facial no son lo suficientemente confiables. Los trabajadores del gobierno están revisando las imágenes.

Pero tal vez eso no importa. La percepción de la vigilancia es suficiente para disuadir: menos personas están haciendo jaywalking.

Esa es la idea del "panóptico": si cree que podría estar siendo observado, siempre actuará como si lo estuviera. Es una idea que George Orwell entendió perfectamente.

Por lo tanto, CCTV aún podría estar muy lejos de estar a la altura de su potencial técnico. Pero para aquellos que quieren que cambie lo que hacemos o incluso cómo pensamos, eso podría no ser un obstáculo.

Víahttps://www.bbc.com/



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